29 апреля 2018 года исполнилось 200 лет со дня рождения императора Александра II. Его царствование получило название «эры великих реформ», а сам он вошел в историю как царь-освободитель. 19 февраля (3 марта) 1861 года он издал манифест об освобождении крестьян от крепостной зависимости.

Вместе с тем в России на фоне либеральных реформ нарастало революционное движение. Император был убит народовольцами 1(13) марта 1881 года, и его реформы остались незавершёнными.

Александр посещал Казань дважды – в 1837 и 1871 годах. Мысль об увековечении памяти государя возникла у казанцев сразу после его гибели в 1881 году. 18(30) августа 1895 года в Казани перед зданием Казанского городского научно-промышленного музея был установлен памятник «Царю-Освободителю». Он был демонтирован в 1918 году и до 1938 года пролежал внутри Гостиного двора, после чего отправлен на переплавку.

Богатое событиями царствование Александра II нашло отражение в фондах Национального музея РТ. Среди экспонатов:

— экземпляр манифеста 1861 года,

— издания судебных уставов,

— памятные медали в память освобождения болгар, о кончине царя и др.,

— литографированные плакаты о русско-турецкой войне 1877–1878 годов,

— фотографии и открытки с царским памятником на фоне Казанского музея и адреса казанских обществ в память его установки.