Крепостное право – форма внеэкономического принуждения и зависимости, прежде всего, крестьян, которая предусматривает прикрепление к земле (месту жительства, общине, владельцу), вместе со значительным сокращением прав. Первые ограничения права перехода крестьян от одного землевладельца к другому были зафиксированы в 1497 году в Судебнике великого князя Московского Ивана III. Переход приурочивался к неделе до и после осеннего Юрьева дня, который отмечался 26 ноября. Символично, что Юрий (или Георгий, в переводе с греческого «земледелец») был покровителем как земледельцев, так и воинов, т.е. дворян-помещиков.

Право перехода крестьян было временно отменено введением заповедных лет в 1580-х годах, а затем запрещено при царе Фёдоре Ивановиче законодательством 1590-х годов. В этот период и появилась поговорка «Вот тебе, бабушка, и Юрьев день!». Постепенно увеличивался срок сыска беглых крестьян.

Соборное уложение 1649 года сделало сыск крестьян бессрочным, их крепостное состояние – потомственным, а право собственности их владельцев – наследственным. В начале XVIII века происходит фактическое уравнивание категорий крестьян и холопов, когда те и другие были положены в подушный оклад, совместно учитываясь в ходе переписей – «ревизий». Для контроля за крестьянами в 1724 году была введена паспортная система, позволявшая выявлять беглецов. Паспорт служил пропуском и выдавался крестьянам для временных отлучек.

Специфика Казанского края заключалась в том, что нерусские крестьяне (ясачные люди), считаясь лично свободными, были закрепощены самим феодальным государством, т.е. были также прикреплены к земле и несли повинности, но в пользу государства. Христианизация становилась инструментом их закрепощения помещиками и церковью. Одновременно фактором христианизации становилось постепенное ограничение права служилых людей из мусульман распоряжаться поместьями и крепостными.

Ухудшение положения крепостных крестьян до уровня, близкого к рабству, связывают с правлением Екатерины II. Законодательство во II половине XVIII века закрепило право владения землёй за помещиками уже без их привязки к службе. Манифест «О даровании вольности и свободы всему российскому дворянству» от 18 февраля 1762 года Петра III и «Жалованная грамота дворянству» 1785 года Екатерины II фактически превратили имения в частную собственность. Как подметил известный историк В.О. Ключевский, на следующий день после манифеста о вольности дворянства 1762 года следовало отменить и крепостную зависимость крестьян. Так и произошло, но с задержкой в 99 лет!

Репродукция с картины. На службу Государеву. Художник – Максимов А.Ф. Издание В.В. Думнова. Москва. 1910-е. Из комплекта репродукций «История русской культуры»

Иконка. Чудо Георгия о змие. Россия. XVII–XVIII век

Репродукция с картины. Крестьянский своз. Художник – Лебедев К.В. Издание В.В. Думнова. Москва. 1910-е. Из комплекта репродукций «История русской культуры»

Медаль памятная. Царь и великий князь Алексей Михайлович Тишайший. Медальер – Гасс И. Санкт-Петербург. II половина XVIII века

Книга. Соборное уложение. Москва. 1649

Столбец. Купчая запись, данная астраханским сыном боярским В. Уваровым В.И. Толстому на своего холопа – новокрещена Ивана. Астрахань. 1649–1650

Столбец. Выпись из наказа сыщикам о судах по поводу беглых людей и крестьян, записанных в писцовых и переписных книгах за новыми владельцами. Россия. 1649

Положение о паспортах для помещичьих и казённых крестьян. Санкт-Петербург. 1812

Паспорт на 6 месяцев крепостного крестьянина князя Гагарина, выданный Свияжским уездным казначейством. Свияжск. 1839

Жалоба новокрещена Ивана Сармандаева в Казанскую губернскую канцелярию на закрепощение его помещиком капитаном Есиповым. Казанская губерния. 1739

Манифест. О даровании вольности и свободы всему российскому дворянству. Санкт-Петербург. 18 февраля 1762 года

Гравюра. Император Пётр III. Граверы – Беннер Ж. Мeку А. Париж. 1817