Идея отмены крепостного права разрабатывалась в Секретных комитетах с 1826 года. Комитеты 1846 и 1848 годов возглавлял наследник престола великий князь Александр Николаевич – будущий император Александр II. Он представил освобождение крестьян как реализацию намерений своего отца – императора Николая I, и как результат всех предшествующих царствований. Александр II характеризовал освобождение как выражение чувств любви и пожертвования, которые двигали монархом и дворянством.

Император 30 марта 1856 года перед московскими губернским и уездными предводителями дворянства сказал: «Слухи носятся, что я хочу дать свободу крестьянам; это несправедливо, – и Вы можете сказать это всем направо и налево; но чувство, враждебное между крестьянами и их помещиками, к несчастью, существует, и от этого было уже несколько случаев неповиновения помещикам. Я убеждён, что рано или поздно мы должны к этому прийти. Я думаю, что и Вы одного мнения со мной; следовательно, гораздо лучше, чтобы это произошло свыше, нежели снизу».

Александр II был сложной исторической фигурой. С одной стороны, за освобождение крестьян от крепостной зависимости, а также болгар от турецкого владычества, он заслуженно был прозван Освободителем, но, с другой – освобождение крестьян растянулось на полвека, а народное восстание поляков и белорусов беспощадно топилось в крови.

Мысль об увековечении памяти Александра II, посещавшего Казань дважды – в 1837 и 1871 годах, – возникла у казанцев сразу вскоре после его гибели в 1881 году. Работы по сооружению памятника, торжественно открытого 30 августа 1895 года на Ивановской площади в Казани, выполнялись под личным наблюдением автора проекта – академика В.О. Шервуда. Лицевая сторона постамента имела надпись: «Александру II. Царю-Освободителю». В 1918 году, в годовщину Февральской революции, бронзовая фигура императора была демонтирована с пьедестала. Она пролежала на территории Гостиного двора до 1938 года, пока металл монумента не пошёл на изготовление тормозных втулок трамвайных колёс.

Литография. Александр II – император Всероссийский. Неизвестный художник. Литография А. Абрамова. Москва. 1862

Медаль памятная. Император Александр II. Царь-Освободитель. Санкт-Петербург. Конец XIX века

Лубок. Император Александр II с наследником и великими князьями. Неизвестный художник. Типолитография И.Е. Ермакова. Россия. 1894

Медаль в память освобождения болгар. 19 февраля 1878 года. Россия. 1878

Медаль памятная. Народная медаль. Преобразователь. В воспоминание событий, совпадающих с 1000-летием России. Медальер – Чукмасов В.А. Россия. 1862

Медаль наградная за усмирение польского мятежа. Санкт-Петербург. 1865

Медаль в память кончины императора Александра II. Медальеры – Грилихес-сын А.А., Алексеев В.В. Санкт-Петербург. 1881

Открытое письмо. Казань. Успенская улица и часовня императора Александра II. Издание писчебумажного магазина Опарина. Казань. 1905–1917

Адрес Казанской Городской Думе от судебных учреждений в честь открытия памятника императору Александру II. Казань. 30 августа 1895 года

Фотография. Открытие памятника императору Александру II. Казань. 30 августа 1895 года

Рисунок. Памятник императору Александру II. Художник – Нарамовский В.А. Казань. 1896

Фотография. Празднование первой годовщины Октябрьской революции. Ивановская площадь без памятника императору Александру II. Казань. 1918