Своеобразие российского промышленного производства в XVIII – I половине XIX веков выражалось в широком применении принудительного труда. Помимо приписных крестьян, работавших на казённых и частных предприятиях вместо уплаты подати и барщины, с 1721 года возникает категория посессионных крестьян. Они покупались дворянами и купцами к предприятиям и были неотчуждаемы от последних.

Типичной посессионной мануфактурой стала Казанская суконная мануфактура, основанная в 1714 году по указу императора Петра I. Из-за падения выработки сукна, в 1724 году мануфактура была передана купцу И.А. Микляеву. Состав работников был пёстрым, но постепенно наёмный труд вытеснялся принудительным. Окончательно все суконщики были прикреплены к мануфактуре в 1755 году по указу императрицы Елизаветы Петровны.

В I половине XIX века, с постепенным переходом отрасли на машинное производство, наблюдался кризис крепостной мануфактуры. В 1830–1840-е годы распространённым явлением стал перевод части рабочих на оброк. Отдельные суконщики выкупались на волю и становились свободными горожанами.

В течение всего времени существования мануфактуры наблюдались волнения суконщиков. Постепенно выработались основные формы выступлений: подача жалоб начальству, забастовки и демонстрации. Коллективные действия встречали жестокий отпор властей. Так, почти поголовное избиение рабочих было совершено в январе 1837 года за подачу жалобы Николаю I во время его пребывания в Казани летом 1836 года. Многие были отданы в солдаты, отправлены в Сибирь на вечное поселение.

Но и после всего этого суконщики не прекратили борьбу за своё освобождение. В 1840 году был издан закон, разрешавший освобождать посессионных крестьян. Суконщики добились своего: в 1849 году посессия на это предприятие была отменена, а жители Суконной слободы были записаны в разряд казанских мещан. В стране окончательная ликвидация посессий состоялась вместе с отменой крепостного права в 1861 году. Казанская же мануфактура существовала до 1891 года, пока не была продана за долги.

Рисунок. Насильственный угон крестьян на уральские заводы в середине XVIII века. Неизвестный художник. Середина ХХ века

Рисунок. Внутренний вид цеха Казанской суконной мануфактуры в XVIII веке. Художник – Сигова. Середина ХХ века

Рисунок. Суконщики. Копия И.А. Когана с гравюры XVIII века

Рисунок. Дом Микляева-Дряблова. Художник – Мазанов А.А. Казань. 1974. Из серии «Дома старой Казани»

Картина. А.С. Пушкин беседует с суконщиком Бабиным о пугачёвском восстании. Художник – Гурьев И.П. I половина ХХ в.

Эскиз. Суконщики подают жалобу императору Николаю I. Художник – Князьков И.И. Казань. 1930-е

Указ Николая I Правительствующему Сенату – ответ на прошение владельца суконной мануфактуры Осокина о предоставлении свободы 18-ти рабочим с семьями. 1837

П.Г. Осокин – последний владелец казанских суконных фабрик из династии Микляевых-Дрябловых-Осокиных. Фотографический институт Г.Ф. Локке. Казань. 1880-е

Дополнительные правила о крестьянах, отбывающих работы на помещичьих фабриках. Санкт-Петербург. 1861