К середине XVIII века крепостные крестьяне оказались в положении фактического личного рабства у помещиков без каких-либо прав на личную, экономическую или юридическую самостоятельность. Крестьяне были лишены права вступать в брак без разрешения помещика, им было запрещено приносить присягу государю, вступать в монашество.

Сбор податей с крестьян был возложен на помещиков, крестьяне не имели права брать подряды. Помещики увеличивали площадь посевов, возрастала барщина, доходившая до 4–6 дней в неделю, иногда крестьяне и вовсе переводились на «месячину». Сами крепостные стали ходовым товаром, их закладывали, меняли, порой проигрывали целыми деревнями.

Рекрутская повинность дала помещику дополнительные возможности принуждения и наказания крестьян, которых он мог сдать в рекруты. Помещик получил право ссылать крестьян в Сибирь без суда, применять к ним телесные наказания. В 1767 году крестьянам было запрещено подавать жалобы на своих помещиков монарху.

В I половине XIX века, на фоне нарастания кризисных явлений в крепостнической экономике, правительство издавало указы, несколько ослаблявшие крепостной гнёт. Однако они либо легко обходились крепостниками, либо носили рекомендательный характер.

В условиях полной безнаказанности хозяев рабское положение крестьян усугублялось прихотями, капризами, а порой настоящими преступлениями, остававшимися без последствий. Хотя по закону владелец не мог убить крепостного, нередко истязания заканчивались смертью, доведением до самоубийства.

В начале XIX века славу казанской «Салтычихи» снискал дворянин Н. Ворожцов. Ходили слухи, что своих крепостных он бил до смерти и тайно без отпевания хоронил в своём саду, на месте которого находится современный сад «Эрмитаж». Хотя прямых подтверждений его злодеяниям найдено не было, на протяжении полутора столетий горожане старались обходить тот сад стороной. В общем, крепостное право развращало помещиков и морально уродовало крестьян, и этот моральный аспект стал одним из главных при его отмене в 1861 году.

Рисунок. Барщина. По книге «Деревенское зерцало» XVIII века. Художник – Лаптев В.Л. Казань. Середина ХХ в.

Список оброчных крестьянок села Каймар. Из архива С.С. Энгельгардта. Казанская губерния. 1823

Указ императрицы Елизаветы Петровны о порядке набора рекрутов. Санкт-Петербург. 1757

Рисунок. Наказание дворовой. Копия И.А. Когана с гравюры Гейслера 1805 года. Середина ХХ века

Указ императрицы Екатерины II о запрещении крестьянам подавать жалобы на помещиков. Санкт-Петербург. 1767

Фотография. Сад «Эрмитаж» в Казани. Начало ХХ века

Сведение священнику села Худякова от гвардии ротмистра А.А. Обрезкова о прошении его крепостного крестьянина Тимофея Петрова обвенчаться с Марфой Андреевой. Россия. 1854

Открытка. Торг. Сцена из крепостного быта. Из недавнего прошлого. Художник – Неврев Н.В. Москва. Изогиз. 1959

Вырезка газетная. Объявление о продаже крепостных крестьян с землёй, лесом и угодьями. Казань. Середина XIX века

Ревизская сказка о крепостных крестьянах помещицы Товарищевой в селе Никольском (Сурончаг). Оренбургская губерния. Мензелинский уезд. 1858

Квитанция Мензелинского уездного казначейства об уплате податей в размере 16 рублей 75 копеек за крестьян помещицы Н. Товарищевой. Оренбургская губерния. Мензелинский уезд. 1856

Указ императора Николая I о пресечении ложных слухов среди крестьян об освобождении от податей. Санкт-Петербург. 1826