Фонд редкой книги Национального музея РТ перешагнул вековой рубеж. Началом его формирования стали две богатейшие библиотеки братьев Лихачевых – Андрея Федоровича и Ивана Федоровича (последняя поступила в дар музею из Парижа в 1908 году). Изначально книжный фонд открылся как музейная библиотека и был ровесником самого музея.

Основу собрания составили частные пожертвование еще на стадии создания городского музея. Помимо полученных в дар книг, музей занимался закупкой и обменом. Были также поступления из храмов и монастырей. Эта часть фонда собрала наиболее интересные экземпляры.