В основу выставки лег словарь лагерной лексики. Его бывший узник ГУЛАГа Леонид Городин составлял на протяжении двадцати лет. Словарь в авторской редакции был издан в 2021 году Музеем истории ГУЛАГа и Фондом Памяти. Помимо этого, на выставке представят личные вещи, предметы быта и орудия труда заключенных, а также машинописную версию словаря Городина 1960-х годов.

По словам директора Музея истории ГУЛАГа Романа Романова, заключенные после выхода на свободу продолжали использовать в речи лагерную лексику. Многие из слов прижились и используются в разговорном языке и по сей день. Среди них, например, «тусовка», «вкалывать», «шарашка», «кемарить» и многие другие.